Stress testing Chile’s critical infrastructure resilience with a multi-sectoral approach

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In a trailblazing event held on December 14 and 15, 2023, a workshop focusing on infrastructure resilience was conducted in Santiago, organized by the Technical Working Group on Infrastructure Resilience. This initiative was convened by the National Service for Disaster Prevention and Response (SENAPRED) to delve into the knowledge and contributions that public entities and infrastructure operators can make to strengthen the resilience of infrastructure systems.

This activity is part of the international project “Enhancing Infrastructure Resilience through Strengthened Governance,” supported by the Coalition for Disaster Resilient Infrastructure (CDRI) and the United Nations Office for Disaster Risk Reduction (UNDRR). The project aims to increase knowledge and understanding of vulnerability and resilience among infrastructure stakeholders, develop the national capacity to consider risk in infrastructure planning and implementation, and foster collaboration and knowledge exchange among relevant actors for this purpose.

The workshop, convened by SENAPRED, involved the participation of various government ministries, including the Ministries of Energy, Health, Education, Public Works, Transportation and Telecommunications, Defense, Social Development and Family, and Housing and Urban Development. In addition, there were also representatives from CDRI and UNDRR, the United Nations Resident Coordinator’s Office (RCO) in Chile, the United Nations Operational Satellite Centre (UNOSAT), and the International Coalition for Sustainable Infrastructure (ICSI). These institutions are active in the project’s implementation and technical development in the country.

Over two days, attendees engaged in rigorous efforts to stress test the country’s critical infrastructure networks and evaluate the state of infrastructure practices using the Principles for Resilience Infrastructure scorecard, which is an integral component of the global methodology developed by CDRI and UNDRR.

The workshop aims at identifying the main threats and vulnerabilities of Chile’s infrastructure and estimate the combined risk they pose to the country and its economic sectors. The collaboration and exchange of perspectives among participants were particularly beneficial, resulting in a thorough and multidisciplinary analysis.

The main findings include the need for tailored mitigation and preparedness strategies, the importance of strengthening critical areas to ensure resilience and response in emergency situations, and the relevance of cross-sectoral collaboration for more effective risk management.

One of the participants, Carlos Salinas from the Ministry of Energy, noted, “(…) These types of activities are relevant not only to contribute and learn from knowledge but also to connect with colleagues from other sectors working on the same issues, allowing us to establish or strengthen cooperation to address risks.” Similarly, Colonel Cristian Aparicio from the Ministry of Defense highlighted that “(…) in these activities, in addition to making our small contribution, it reinforces our commitment to the country’s needs and shortcomings towards a comprehensive view of risk reduction, particularly in a complex issue such as critical infrastructure.”

This workshop marks a milestone in Chile’s efforts to move towards more resilient infrastructure, prepared to face current and future challenges. Over the next few months, the results of this workshop are expected to be consolidated, and an implementation plan will be defined to advance the establishment of more resilient infrastructure in Chile. These plans will be discussed and validated through another workshop to be held sometime in early 2024. Throughout these activities, Chile is making progress in building the necessary capacity and preparedness to reduce disaster risks and anticipate future challenges, particularly in the context of climate change.


En un evento pionero llevado a cabo los días 14 y 15 de diciembre de 2023, se realizó un taller centrado en la resiliencia de infraestructuras en Santiago, organizado por el Grupo de Trabajo Técnico sobre Resiliencia de Infraestructuras. Esta iniciativa fue convocada por el Servicio Nacional de Prevención y Respuesta ante Desastres (SENAPRED) para profundizar en el conocimiento y las contribuciones que las entidades públicas y los operadores de infraestructuras pueden hacer para fortalecer la resiliencia de los sistemas de infraestructuras.

Esta actividad forma parte del proyecto internacional “Mejora de la Resiliencia de Infraestructuras mediante el Fortalecimiento de la Gobernanza”, respaldado por la Coalición para Infraestructuras Resilientes ante Desastres (CDRI) y la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNDRR). El proyecto tiene como objetivo aumentar el conocimiento y la comprensión de la vulnerabilidad y resiliencia entre los interesados en infraestructuras, desarrollar la capacidad nacional para considerar el riesgo en la planificación e implementación de infraestructuras, y fomentar la colaboración e intercambio de conocimientos entre actores relevantes con este propósito.

El taller, convocado por SENAPRED, contó con la participación de diversos ministerios gubernamentales, incluyendo los Ministerios de Energía, Salud, Educación, Obras Públicas, Transporte y Telecomunicaciones, Defensa, Desarrollo Social y Familia, y Vivienda y Desarrollo Urbano. Además, también hubo representantes de CDRI y UNDRR, la Oficina del Coordinador Residente de las Naciones Unidas (RCO) en Chile, el Centro Operacional de Satélites de las Naciones Unidas (UNOSAT) y la Coalición Internacional para Infraestructuras Sostenibles (ICSI). Estas instituciones están activas en la implementación del proyecto y el desarrollo técnico en el país.

Durante dos días, los participantes se esforzaron rigurosamente en realizar una prueba de resistencia a las redes de infraestructuras críticas del país y evaluar el estado de las prácticas de infraestructura utilizando la tarjeta de puntuación de los Principios para la Resiliencia de Infraestructuras, que es un componente integral de la metodología global desarrollada por CDRI y UNDRR.

El taller tiene como objetivo identificar las principales amenazas y vulnerabilidades de la infraestructura de Chile y estimar el riesgo combinado que representan para el país y sus sectores económicos. La colaboración e intercambio de perspectivas entre los participantes fueron particularmente beneficiosos, dando como resultado un análisis completo y multidisciplinario.

Entre los principales hallazgos se destaca la necesidad de estrategias personalizadas de mitigación y preparación, la importancia de fortalecer áreas críticas para garantizar la resiliencia y respuesta en situaciones de emergencia, y la relevancia de la colaboración intersectorial para una gestión de riesgos más efectiva.

Uno de los participantes, Carlos Salinas del Ministerio de Energía, señaló: “(…) Este tipo de actividades son relevantes no solo para contribuir y aprender de los conocimientos, sino también para conectarnos con colegas de otros sectores que trabajan en los mismos temas, permitiéndonos establecer o fortalecer la cooperación para abordar los riesgos”. De manera similar, el Coronel Cristian Aparicio del Ministerio de Defensa destacó que “(…) en estas actividades, además de hacer nuestra pequeña contribución, refuerza nuestro compromiso con las necesidades y deficiencias del país hacia una visión integral de reducción de riesgos, especialmente en un tema complejo como la infraestructura crítica”.

Este taller marca un hito en los esfuerzos de Chile por avanzar hacia una infraestructura más resiliente, preparada para enfrentar desafíos actuales y futuros. En los próximos meses, se espera consolidar los resultados de este taller y definir un plan de implementación para avanzar en el establecimiento de infraestructuras más resilientes en Chile. Estos planes serán discutidos y validados a través de otro taller que se llevará a cabo a principios de 2024. A lo largo de estas actividades, Chile avanza en la construcción de la capacidad y preparación necesarias para reducir los riesgos de desastres y anticipar desafíos futuros, especialmente en el contexto del cambio climático.